TRASTORNOS DE LA CONDUCTA ALIMENTARIA (TCA)

Todos hemos escuchado el término “trastorno de la alimentación” y, para la mayoría, evoca visiones de mujeres jóvenes por debajo del peso y desnutridas (“anoréxicas”). Si bien este concepto corresponde a cierto tipo de paciente, la realidad es que existen diferentes tipos y manifestaciones de los trastornos alimentarios; estos trastornos pueden afectar por igual a hombres y mujeres de todas las edades y no siempre se presentan en un peso extremadamente bajo.

Se puede tener un Trastorno de la Conducta Alimentaria (TCA) en cualquier peso. Mucha gente con un TCA se ve saludable a pesar de estar gravemente enferma.(1)

Entonces, ¿qué es un TCA?  Es una enfermedad biológicamente influenciada, tipificada/clasificada dentro de las enfermedades mentales (padecimientos de salud mental), que conlleva emociones extremas, actitudes y comportamientos hacia la imagen corporal y las conductas hacia la alimentación. Puede traer graves consecuencias emocionales, sociales y físicas. De hecho, quienes padecen de trastornos alimentarios tienen la tasa de mortalidad más alta dentro de los trastornos de salud mental.

(1)Nine Thruths Academy for Eating Disorders (AED) (2016)


Los Trastornos de la Conducta Alimentaria no son de elección; son enfermedades complejas, emergen de la combinación de conductas presentes por largo tiempo, causando deterioro físico, emocional y psicológico. Son enfermedades mentales graves biológicamente influenciadas.

Una persona con un Trastorno de la Conducta alimentaria puede verse saludable y llevar una vida aparentemente funcional, a pesar de estar extremadamente enferma.(1)

El común denominador de la mayoría de los TCA es que inicia con conductas de dieta disfuncionales hacia el peso y la figura, producto de la fuerte insatisfacción corporal que prevalece en nuestra sociedad.(2)

En México, 68% de las niñas antes de iniciar la adolescencia, 74% de las adolescentes y 69% de los varones adolescentes están insatisfechos con sus cuerpos y más de la mitad en cada grupo de edad ya ha iniciado una dieta para bajar de peso.(3)(4)

(1) Nine Thruths Academy for Eating Disorders (AED)

(2) Comenzar de Nuevo;  Creo que tengo un Trastorno de la Conducta Alimentaria (2012)

(3) Gómez Peresmitré (2001)

(4) Guía de Cuidados Médicos para TCA de la Academy for Eating Disorders (2016)


Síntomas y signos presentes:

  • Un estado de malnutrición importante, agudo o crónico, puede asociarse a severas complicaciones médicas que afectan cada órgano, cada célula y cada sistema del cuerpo.
  • Precipitada pérdida, ganancia, fluctuaciones de peso.
  • Ausencia de ganancia de peso/estatura esperada para niño o adolescente en desarrollo.
  • Intolerancia al frío.
  • Debilidad.
  • Fatiga.
  • Mareos.
  • Desmayos.
  • Episodios de sudoración.
  • Dolor en el pecho, palpitaciones cardiacas, arritmias, dificultad para respirar, hinchazón.  
  • Trauma oral, laceraciones, erosiones dentales, caries, agrandamiento de parótidas o de cualquier glándula salival.
  • Molestias epigástricas, saciedad inmediata, colitis, vaciamiento gástrico retardado, reflujo gastroesofágico, vómitos con sangre, hemorroides, estreñimiento.
  • Falta de o irregularidades menstruales.
  • Pérdida de líbido.
  • Densidad mineral ósea baja con riesgo incrementado de fractura, osteoporosis.

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